¿Cómo funcionan el placer y el dolor en el cerebro?

Estudio llevado a cabo por un equipo de neurocientíficos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), recogido en la revista Nature.

El dolor y el placer en el cerebro

Científicos descubren cómo actúa el dolor y el placer en el cerebro.

Los circuitos cerebrales que procesan los eventos positivos y negativos podrían anularse entre sí para proveer un equilibrio, por el contrario un desequilibrio de ellos generaría trastornos como ansiedad, depresión o adicción a las drogas.

Los expertos analizaron a través de la avanzada técnica de neuroimagen, que es llamada optogenética (un estudio que permite activar o desactivar una zona del cerebro con luz), los cerebros de ratones que experimentaban placer o dolor, esto mediante golosinas (placer) y descargas eléctricas (dolor).

En los resultados se evidenció que los circuitos que controlan ambas experiencias estaban conectados entre sí y que son capaces de anularse unos a otros. La interpretación es que los sucesos negativos o dolorosos, no son solo algo negativo ante nuestro cerebro, también debilitan la capacidad del lado opuesto: al cerebro le cuesta más procesar sensaciones positivas tras una experiencia negativa y viceversa.

Esta revelación dio como resultado que la amígdala basolateral (que se asocia con el dolor y el miedo) y el núcleo accumbens (asociado a los sentimientos de placer y recompensa), están interconectados y compenetrados como si fueran un péndulo.

“Nuestro trabajo muestra que hay una interacción entre la valencia positiva y negativa (de las sensaciones) y creemos que por eso es relevante para el estudio psiquiátrico. El estrés crónico y la ansiedad grave pueden conducir a la depresión, que puede estar relacionada con la supresión de los circuitos de recompensa debido a que los circuitos del dolor o el miedo están hiperactivos”, concluye Kay Tye, líder del estudio.

Ya platicábamos en otro artículo de la importancia de tener amigos y que una red amplia de contactos reduce la mortalidad, debido a las satisfacciones que producía salir y divertirse con los tuyos.

El Perro

Escritor de tiempo completo en Cínicos. Obsesionado con la vida en otro planeta, conspiranoia, el mundo paranormal, los descubrimientos científicos, las civilizaciones antiguas, misterios inexplicables, videojuegos, series de televisión, películas y mucha música. Únete a nuestras redes ;)

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